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Pesquisador localiza raia gigante na costa de Itanhaém

Leo Francini//Mantas do BrasilUma equipe de pesquisadores realizou o primeiro registro da temporada 2015 de raias mantas gigantes (Manta birostris) no Brasil. Um macho adulto foi localizado e identificado, na tarde desta sexta-feira, durante um mergulho na Ilha da Queimada Grande, a 35 quilômetros da costa do Litoral Sul de São Paulo. A expedição integra o trabalho de monitoramento do Projeto Mantas do Brasil, possui patrocínio oficial pela Petrobras, por meio do Programa Petrobras Socioambiental, desde 2009.

Apesar de saudável, a raia possui cicatrizes de possível enrosco com petrechos de pesca (repare na imagem anexada). O biólogo e Coordenador de Pesquisas do Projeto, Leo Francini, foi responsável pelo registro do animal. Em consulta ao banco de dados, foi possível comprovar que trata-se de uma avistagem inédita, portanto, o indivíduo foi batizado e recebeu nome de "Help". "Estava a 10 metros de profundidade quando a encontrei. Foi possível realizar apenas um registro, mas o suficiente para gerar a foto-identificação do ventre do animal", contou.

A foto-identificação permite que o animal seja comparado com outros já catalogados pelo Projeto. As manchas localizadas no ventre da raia manta são como as digitais humanas, ou seja, são únicas. “Com esse recurso, é possível saber por onde essa raia costuma passar. Se outro mergulhador a encontrar no Nordeste ou Sul do país, vamos saber que antes de chegar a esses lugares, ela passou por aqui e seremos capazes de identificar suas rotas migratórias", lembra o pesquisador. Além de integrar o Banco Brasileiro de Mantas, o material captado também será inserido no MantaMatcher (base global de informações da espécie, que serve de fonte para pesquisadores de todo o mundo).

Risco de extinção

Completa-se em 2015 dois anos da proibição da pesca predatória de raias mantas no Brasil. Foram os integrantes do Instituto Laje Viva, realizador do Projeto Mantas do Brasil, que auxiliaram na intermediação de conversas com o Governo Federal, fornecendo informações técnicas que demonstram que esse gigante marinho (que pode atingir até 8 metros de envergadura e pesar 2 toneladas) está em risco de extinção. "A lei prevê sanções aos pescadores que trouxerem a bordo de suas embarcações o animal morto ainda que por acidente”, ressalta a coordenadora geral do Projeto, Ana Paula Balboni Coelho.

A missão do Projeto, que existe oficialmente há 5 anos, é justamente a luta pela preservação das raias gigantes. Entre outras ações realizadas pelos pesquisadores, biólogos e voluntários, está a de educação ambiental, que alcança estudantes de toda a Baixada Santista, bem como a formação gratuita de mergulhadores, profissionais ou amadores, para realizarem a foto-identificação de cada indivíduo da espécie (a partir de uma foto do ventre) durante encontro subaquático que pode ocorrer por toda a costa brasileira.

Os pontos mais frequentes de avistagens no litoral brasileiro, no entanto, são o Parque Estadual Marinho da Laje de Santos e a Ilha da Queimada Grande, em Itanhaém, pontos visitados sazonalmente pelas raias gigantes, a cada outono-inverno. Nas demais localidades da costa brasileira o encontro pode ser considerado casual.

O Projeto Mantas do Brasil é patrocinado também pela Companhia Docas do Estado de São Paulo (CODESP), administradora do Porto de Santos.

 

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